Alice Springs s’est éteinte vendredi 9 avril

Alice Springs s’est éteinte vendredi 9 avril

Alice Springs, pionnière de la photographie contemporaine et féministe, et femme de Helmut Newton, nous a quittés ce vendredi 9 avril. Retour sur sa belle carrière.

Triste nouvelle. L’actrice et photographe australienne née à Melbourne en 1923 June Browne alias June Brunell, alias Alice Springs, luttant depuis un certain temps contre la maladie, nous a quittés ce vendredi 9 avril. Si June Browne ne doit pas uniquement être définie comme étant l’épouse d’Helmut Newton, force est de constater que c’est lui qui l’a amené au 8e art. Paris, 1970, le photographe allemand est pris d’une grippe. Alité, il apprend à sa compagne à manier son boîtier et son luxmètre afin de le remplacer sur un shooting publicitaire pour la marque de cigarettes Gitanes. L’image qui en résulte lancera sa carrière.

Actrice à l’origine – June Browne a été sacrée meilleure actrice de théâtre en 1956 par Erik Kuttner – l’artiste s’est aussi essayée à la peinture, avant de se tourner définitivement vers la photographie. En 1970, les commandes de portraits s’enchainent, et contribuent largement à la notoriété de l’auteure. Ses modèles ? Des acteurs, des musiciens ou encore de grands noms de la mode appartenant à la scène internationale. Parmi eux, le réalisateur Billy Wilder, le groupe Hells Angels ou encore Yves Saint-Laurent. Bien que ses sujets appartiennent en majorité à la jet-set, il émane dans ses portraits une sincérité et une intensité troublante. Alice Springs a su développer une approche sensible, mais aussi spontanée où elle parvenait à célébrer l’aura et le charisme de ses modèles. En regardant ses images, intensité et complicité nous prennent aux tripes. « Alice Springs, qui, à l’opposé de la vision très masculine de son mari, célèbre, au cœur de l’intime, par de magnifiques portraits en noir et blanc, les subtiles relations qui se nouent au sein d’une famille », commente Jean-Luc Monterosso, le fondateur de la Maison européenne de la photographie (MEP), à Paris. En 2012, la MEP avait d’ailleurs consacré une rétrospective à la photographe. Une occasion de (re)découvrir quarante ans de travail à travers ses portraits ou encore ses photographies de mode. On y découvrait aussi des nus provocateurs.

Si l’artiste s’est démarquée de son mari, tous deux s’inspirent de leur relation pour créer. Dans le documentaire Helmut by June (1995) Alice Springs retrace la vie et l’œuvre de l’homme de sa vie, Helmut, dans une intimité tendre et créatrice. En 1999, Taschen édite Us and Them un ouvrage fleuve dans lequel se côtoient des photographies d’Helmut Newton et de June Browne – une ode au couple ou à l’art. Cette alchimie créative a d’ailleurs été décrite par l’éditeur et ami du couple José Alvarez. « Lui, ce qu’il souhaite c’est raconter des histoires. Et qui raconte mieux les histoires ? C’est June », commente-t-il.

 

Un des portraits d’Alice Springs sera visible à la maison Guerlain, une fois la réouverture de la boutique dans le cadre de Femmes en Regard une exposition rassemblant des œuvres de quatorze femmes photographes, et nous invitant à réfléchir sur la manière dont une femme peut regarder une autre femme.

 

© Alice Springs

© Alice Springs

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