Debi Cornwall, récompensée par le Prix Élysée 2023

23 mai 2023   •  
Écrit par Lou Tsatsas
Debi Cornwall, récompensée par le Prix Élysée 2023

Accompagnant les photographes dans l’édition d’une monographie, le Prix Élysée vient de dévoiler le nom de la lauréate 2023 : Debi Cornwall. L’artiste américaine a conquis le jury grâce à ses mises en scène conceptuelles interrogeant la « performance de la citoyenneté » dans son pays natal.

Ouvert à tous·tes les photographes et artistes utilisant le médium, quel que soit leur âge ou nationalité, le Prix Élysée récompense, tous les deux ans et à l’issue d’un appel à candidatures international, un projet ambitieux et inédit. Doté d’une bourse de 80 000 CHF (soit environ 82 300 euros), le prix permet aux lauréat·es de chaque édition de compléter ses recherches, mener à bien ses projets et publier son travail sous la forme d’un ouvrage. Cette année, huit finalistes ont été remarqué·es par le jury : Vincen Beeckman, Siân Davey, Nicolai Howalt, Khashayar Jovanmardi, Alice Mann, Gloria Oyarzabal, Virginie Rebetez et Debi Cornwall. C’est cette dernière qui a fait l’unanimité, grâce à son projet intitulé Citoyens modèles. « Son travail s’inscrit dans l’actualité et est une contribution importante qui arrive à point nommé, compte tenu de l’effet des fake news dans notre société », commente le jury.

© Debi Cornwall / Prix Élysée

Une crise violente et perpétuelle

Artiste visuelle américaine, Debi Cornwall s’intéresse, depuis ses débuts, à la frontière fine entre réel et fiction. Se décrivant comme une autrice « documentaire conceptuelle », elle souligne, à travers ses mises en scène, ses voyages et ses recherches, l’absurdité de notre monde. Après s’être intéressée aux simulations de guerres auxquelles participent les soldats américains dans les bases militaires, elle poursuit l’exploration sociopolitique de son propre pays avec la série couronnée par le prix. « J’y examine la mise en scène de la réalité et la performance de la citoyenneté aux États-Unis, un pays militarisé dont les citoyen·nes ne peuvent s’accorder sur ce qui est vrai (…) Je réalise des photographies conçues pour susciter une interrogation : comment les fictions sont-elles déployées, commercialisées et adoptées, nous préparant alternativement aux réalités de la citoyenneté dans une société en proie à une crise violente et perpétuelle, ou nous en détournant ? », commente-t-elle. Dans un univers aux couleurs soutenues et à la propreté surnaturelle, Debi Cornwall convoque l’inquiétante étrangeté et donne à un enjeu national une dimension universelle.

© Debi Cornwall / Prix Élysée

© Debi Cornwall / Prix Élysée© Debi Cornwall / Prix Élysée

© Debi Cornwall / Prix Élysée

© Debi Cornwall / Prix Élysée

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